Yanis Varoufakis ontmaskert de echte agenda van de Eurogroep

Vijf maanden was Yanis Varoufakis minister van financiën van Griekenland en onderhandelde hij met de Europese trojka over de Griekse schuldenberg. Hij schreef zijn ervaring neer in een schroeiend verslag ‘Adults in the Room- My battle with Europe’s Deep Establishment’. Conclusie? Wat de trojka doet is nog extremer dan progressieve critici denken. Dit is een agenda voor een bikkelharde neoliberale ‘nieuwe orde’.

Het jaar 2015 was voor sociaal bewogen Europeanen cruciaal. Voor het eerst werd een regering in een EU-land gevormd, die openlijk inging tegen de sociale inleveringslogica van de Europese instellingen, in het deftige jargon ook bekend als ‘besparingen’. De linkse partij Syriza behaalde 36,3 procent van de stemmen in Griekenland.

Dankzij het Griekse electorale systeem kon Syriza daarmee als grootste partij de bonus van 50 extra parlementszetels opstrijken. Dat systeem had er na de fascistische dictatuur (1967-1974) tot 2015 voor gezorgd dat de twee grote machtspartijen, de sociaal-democratische PASOK en de conservatieve Nieuwe Democratie, er zeker van konden zijn dat steeds één van hen de regering zou vormen. De Nieuwe Democratie verloor slechts enkele procenten maar PASOK klapte in elkaar.

Hoe relatief een dergelijk consoliderend systeem is bleek vrij snel. Syriza had dan wel een parlementaire meerderheid (samen met de kleine rechtse partij ANEL) maar niet de reële macht die de traditionele partijen wel hebben. De partij kon ook niet terugvallen op de steun van de economische elites in binnen- en buitenland of van de Europese en financiële instellingen.

Reeds bij de eerste vergadering van de Eurogroep2 waar Varoufakis als kersvers minister van financiën aan deelnam in Brussel was het voor hem duidelijk: dit ging niet over de oplossing van de Griekse schuldenberg. Zijn voorstellen werden niet geapprecieerd. Niet zozeer omdat ze onaanvaardbaar waren – dat waren ze ook – maar vooral, omdat hij het aandurfde met voorstellen te komen.

“Zo werkt het hier niet”, was de boodschap.

Yanis Varoufakis: We were set up

In his first interview since resigning, Greece’s former Finance Minister says the Eurogroup is “completely and utterly” controlled by Germany, Greece was “set up” and last week’s referendum was wasted.

Greece has finally reached an agreement with its creditors. The specifics have not yet been published, but it is clear that the deal signed is more punitive and demanding than the one that its government has spent the past five months desperately trying to resist.

The accord follows 48 hours in which Germany demanded control of Greece’s finances or its withdrawal from the euro. Many observers across Europe were stunned by the move. Yanis Varoufakis was not. When I spoke with Greece’s former finance minister last week, I asked him whether any deal struck in the days ahead would be good for his country.

“If anything it will be worse,” he said. “I trust and hope that our government will insist on debt restructuring, but I can’t see how the German finance minister [Wolfgang Schäuble] is ever going to sign up to this. If he does, it will be a miracle.”

It’s a miracle the Greek people are likely to be waiting for a long time for. On Friday night, when Greece’s parliament agreed to an austerity programme that voters had overwhelmingly rejected in a referendum five days earlier, a deal seemed imminent. A partial write-off of its debt owed to the so-called “Troika” – the IMF, the European Central bank and the European Commission – was unlikely but possible. Now, despite its government’s capitulation, Greece has no debt relief and may yet be thrown out of the Eurozone.

Varoufakis, who resigned a week ago, has been criticised for not signing an agreement sooner, but he said the deal that Greece was offered was not made in good faith – or even one that the Troika wanted completed. In an hour-long telephone interview with the New Statesman, he called the creditors’ proposals – those agreed to by the Athens government on Friday night, which now seem somehow generous – “absolutely impossible, totally non-viable and toxic …[they were] the kind of proposals you present to another side when you don’t want an agreement.”

Varoufakis added: “This country must stop extending and pretending, we must stop taking on new loans pretending that we’ve solved the problem, when we haven’t; when we have made our debt even less sustainable on condition of further austerity that even further shrinks the economy; and shifts the burden further onto the have-nots, creating a humanitarian crisis.”

Lees het interview met Yanis Varoufakis verder op The New Statesman >>>

Griekse minister van Financiën Varoufakis stapt op

De Griekse minister van Financiën Yanis Varoufakis legt zijn functie neer. Dat maakte hij zojuist bekend op zijn blog.

Varoufakis reageert daarmee naar eigen zeggen op de wens bij sommige andere eurolanden, die hem niet langer aan de vergadertafel in Brussel zouden willen zien. Volgens Varoufakis oordeelde premier Alexis Tsipras dat zijn vertrek daarom beter kan zijn voor de onderhandelingen, waarna hij besloot het ministerie van Financiën maandag te verlaten.

“Ik zie het als mijn plicht om Alexis Tsipras te helpen om het kapitaal dat de Griekse bevolking ons gisteren bij het referendum heeft gegeven te verzilveren, op de manier die hem goed acht”, schreef Varoufakis. “En ik zal de minachting van de schuldeisers met trots ondergaan. Ik zal premier Tsipras, de nieuwe minister van Financiën en onze regering voluit steunen.”

Wie Varoufakis opvolgt is vooralsnog onbekend.

Bron: BNR

Varoufakis rekent af met media

‘Wekenlang werd een stroom leugens over mij uitgestort als een op hol geslagen riool.’ De Griekse minister Yanis Varoufakis nam het pinksterweekeinde te baat om af te rekenen met alles wat ‘zelfs gerespecteerde media’ afgelopen maanden over hem schreven.

Op zijn weblog en in een interview met de BBC kwam hij terug op de mislukte top van de Eurogroep in Riga eind april. Media doopten de conferentie ‘rumble of Riga’ nadat anonieme bronnen hadden gezegd dat Varoufakis over de rooie ging toen zijn collega’s hem uitmaakten voor ‘tijdverspiller’, ‘gokker’ en ‘amateur’. Zijn regering zou hem daarna ‘op een zijspoor’ hebben gezet.

Groteske nonsens, schrijft Varoufakis. ‘Mijn collega’s hebben me steeds met respect behandeld en ik ben nog steeds het hoofd van de Griekse delegatie.’ Hij verbaast zich ook over de ophef die ontstond nadat hij zich vorige week in The New York Times had laten ontvallen dat een opname die hij heeft gemaakt van de besloten bijeenkomst, zijn gelijk bewijst. ‘Zonder ook maar een miniem excuus voor de onzin die ze hebben gepubliceerd, begonnen diezelfde media me nu weg te zetten als een intrigant die de vertrouwelijkheid van de Eurogroep had verraden.’

Lees verder op de Volkskrant >>>

Quo vadis, Varoufakis?

Eerder deze week besloot de Griekse regering om het onderhandelingsteam dat samen met de “instituties” (Europese Centrale Bank, Europese Commissie en IMF, ook wel de trojka genoemd) aan tafel zit, te herschikken. De flamboyante minister van Financiën Yanis Varoufakis staat niet langer aan het hoofd van het team. Voor zover bekend, blijft hij wel gewoon deelnemen aan de vergaderingen van de ministers van Financiën van de eurozone, de zogenoemde Eurogroep.

Het was nochtans net die Eurogroep die volgens de media afgelopen week zware kritiek had op Varoufakis. Hij zou een amateur zijn, een gokker, en iemand die kostbare tijd verprutst. Daarmee wordt voor het eerst openlijk op de man gespeeld, en niet langer op de posities die hij inneemt.

Varoufakis heeft steeds gezegd dat het bezuinigingsbeleid van de voorbije jaren de Griekse economie doodknijpt en dat de cijfers die door de instituties tot doel worden gesteld, niet haalbaar zijn. Het feit dat het IMF de voorbije jaren voortdurend zijn voorspellingen over de Griekse economie heeft moeten bijstellen, lijken die mening te versterken. Eminente economen zijn Varoufakis bijgevallen. Het was de taak van de Griekse minister van Financiën om de Europese partners er van te overtuigen dat een koerswijziging voor Griekenland nodig was.

De onderhandelingen over die koerswijziging zijn nu iets meer dan twee maanden aan de gang, en voorlopig lijkt er weinig vooruitgang geboekt. Vaak wordt gehoord dat die impasse te wijten zou zijn aan de houding van Varoufakis. Steeds wordt er benadrukt dat hij een expert in speltheorie is, hoewel hij natuurlijk ook een topeconoom is. Daarmee wordt de indruk gewekt dat hij meer als pokerspeler dan als minister aan de onderhandelingstafel verschijnt. Wanneer hij het heeft over “creatieve onduidelijkheid”, versterkt hij die indruk, en toont hij dat hij niet geneigd is om concrete maatregelen met kosten en baten op tafel te brengen. Zijn argument daarvoor is dat de Griekse economie eerst weer dient te groeien, voor er echt realistische cijfers kunnen worden gegeven. Maar het feit dat de geruchten over Grexit dagelijkse kost zijn geworden sinds het aantreden van de nieuwe regering, bemoeilijkt een heropleving van de Griekse economie.

Lees dit artikel van Bruno Tersago verder op De Redactie

Varoufkis mag blijven, maar degradeert naar onderhandelteam

De Griekse premier Alexis Tsipras heeft een aantal wijzigingen doorgevoerd in het team dat namens de Grieken onderhandelt met de Europese geldschieters en met het Internationaal Monetair Fonds.

Het maandag bekendgemaakte besluit volgt op kritiek op het optreden van minister van Financiën Varoufakis in Riga vorige week.

De 54-jarige Varoufakis zou zich slecht hebben voorbereid op de onderhandelingen met zijn ambtsgenoten uit de overige eurolanden. Varoufakis behoudt de steun van de premier, maar volgens ambtenaren krijgt plaatsvervangend minister van Buitenlandse Zaken Euclid Tsakalotos de leiding over het onderhandelteam.

Tsipras moet alle zeilen bijzetten om nieuw kapitaal te regelen voor Griekenland. Mocht dat geld niet gevonden kunnen worden, dan kan Griekenland eind mei niet meer aan zijn betalingsverplichtingen voldoen.
Griekse onderhandelingen Europa

De Europese Commissie, een van de gesprekspartners, wilde maandag niet reageren op de wijziging van het Griekse team. Wel zei de woordvoerster dat er maandagmiddag weer een telefonisch gesprek plaatsvindt.

Het Duitse blad Bild meldde dat Griekenland verder ook concessies heeft gedaan om tot een akkoord met de schuldeisers te komen. Zo zou onder meer het minimumloon niet worden verhoogd en zou de Griekse regering nu wel bereid zijn staatseigendommen te verkopen. Daarmee zou Tsipras terugkomen op sommige verkiezingsbeloftes.

Lees verder op Z24

Greece’s new finance minister looks like a normal person – how refreshing

A yawning gulf has opened in the world of financial diplomacy. It is not whether to bail out Greece yet again. It is how a Greek finance minister should dress when visiting a chancellor of the exchequer. Yanis Varoufakis arrived in Downing Street yesterday in black jeans, a mauve open-necked shirt that was not tucked in, and the sort of leather coat Putin might wear on a bear hunt. If George Osborne still didn’t get the point, he had a number-one haircut. What was going on?

What was going on was real life. If I were a banker and had seen Varoufakis arrive in the same dark suit as Osborne was wearing, what would I think? I would think here was a man eager to be accepted into the club. He dresses like a banker, therefore he thinks like a banker, which is how today’s finance ministers are supposed to think. I would be reassured.

We don’t want bankers to be reassured by Varoufakis just now. We want them to be terrified. Don’t mess with me, he is saying. I have a sovereign electorate behind me, and I have a bankrupt country. When your banks go bankrupt you bail them out. When your businesses go bankrupt you write off their debts and let them start again. Do the same to me. Your banks have lent my country crazy sums of money, way beyond the bounds of caution or common sense. Now you honestly think you will get it back. You can’t. Read my lips, look at my jeans, feel my stubble. You can’t. Get real.

Lees deze column van Simon Jenkins verder op The Guardian