Revealed: the protester who ‘attacked’ Mario Draghi

Josephine Witt, an ex-Femen activist, interrupted the European Central Bank’s President during a press conference. Who is she, and what are her aims?

The most powerful man in Europe was attacked by a 21-year-old activist on Wednesday, causing chaos at the European Central Bank. Josephine Witt jumped onto a table in front of Mario Draghi, president of the ECB, and shouted “end the ECB dictatorship” repeatedly. She threw paper copies of her demands at Mr Draghi, while showering him with confetti. Ms Witt, from Hamburg, who was formerly associated with radical feminist group Femen and is now acting as a “freelance activist”, was wearing a T-shirt featuring the words “end the ECB dick-tatorship”.

Her manifesto criticised the ECB for believing itself to be “master of the universe”, warning that “you will hear our outcries louder, brighter, inside and outside your halls, everywhere, and you shall deserve no rest”. She described the letters as “papillons”, in reference to the notes distributed by French resistance fighters to citizens during the Second World War. Papillon is French for butterfly.

Ms Witt said: “I do not expect this illegitimate institution to hear my voice, neither to understand my message.” Making reference to her “butterflies” she continued: “Today I’m just a butterfly sending you a sentence, but be afraid more are coming.”

To gain access to the press conference, the ECB said Ms Witt “registered as a journalist for a news organisation she does not represent”. Ms Witt told The Telegraph that she had pretended to be working for Vice Media, knowing that they hire many young reporters. The central bank said that it was investigating the incident.

Ms Witt said she would continue to engage in “hardcore activism” in response to what she believed was an “undemocratic” ECB. She added that recent protests in Frankfurt during the opening of the ECB’s new offices were a reaction to Mr Draghi’s leadership. “[He] never got a mandate, never got voted for or elected,” she said. “He imposes policies on these societies that are completely undemocratic,” she added. A friend of Ms Witt said she opposes what she describes as “European neo-liberalism”, and argued that the ECB cannot act “without a state of surveillance, of police and violence”.

Lees het hele artikel op The Telegraph

Hoe lang nog voordat de opstand tegen ongelijkheid uitbreekt?

De ongelijkheid blijft maar oplopen. Volgens de OESO, de denktank van rijke landen, zal in 2050 de bruto loonongelijkheid in het gemiddelde rijke land al even groot zijn als nu in de Verenigde Staten. De democratie komt zo onder druk te staan. Maar waar blijft het verzet?

De hooivorken komen eraan. Terwijl de rijkste 1 procent, of nee: de rijkste 0,01, procent sneller rijkdom vergaart dan ooit, blijft de rest achter. In de afgelopen dertig jaar is het salaris van CEO’s 127 keer sneller gegroeid dan dat van werknemers. In 1950 verdienden topmannen slechts dertig keer meer dan het mediane loon; nu al meer dan vijfhonderd keer zoveel. Citaat: ‘Tenzij ons beleid radicaal verandert, zal de middenklasse verdwijnen, en gaan we terug naar het Frankrijk van eind achttiende eeuw. Van voor de revolutie.’

Dag democratie. Hallo feodalisme.

Afzender: Nick Hanauer.
Beroep: durfkapitalist.
Geschat vermogen: 1 miljard dollar.

Je leest het goed. Hier is geen langharige Occupy’er aan het woord. Nick Hanauer is een blanke Amerikaan van middelbare leeftijd in een maatpak, met privéjet. Zijn succesverhaal begon in de jaren negentig, toen hij in een internetwinkeltje besloot te investeren. De naam van de winkel: Het was het begin van een carrière waarin Hanauer het ene na het andere bedrijf oprichtte. Een daarvan werd verkocht aan Microsoft – voor 6,4 miljard.

Maar nu maakt de miljardair zich zorgen.

De revolutie kan ieder moment uitbarsten, denkt Hanauer. Geen enkele samenleving, ooit, heeft het huidige niveau van ongelijkheid immers overleefd zonder een politiestaat te worden of een bloedige revolutie uit te lokken. ‘Er zijn geen andere voorbeelden,’ schrijft hij. ‘Geen.’ Het is niet een kwestie van óf, het is een kwestie van wannéér. Op een dag steekt iemand zichzelf in de brand en stromen de massa’s de straten op. Dan is het snel gebeurd. Er zal geen tijd meer zijn om de privéjet voor te rijden. En de hooivorken zullen geen genade kennen.

Lees dit artikel van Rutger Bregman verder op De Correspondent

Chaotische taferelen in Athene vanwege protestactie met gratis groenten

On Saturday morning, Greek farmers and producers gave away more than 300 tons of fresh fruit , vegetables and fish in the Athenian industrial suburb of Perissos, as part of their continuing protests and strikes against a new controversial bill that is said to bring chaos to the farmer’s markets sector.

More than 2,000 gathered citizens were waiting up to two hours in advance to get the chance to secure a bag of free produce and support the struggle of Greece’s open-air vendors.

“Open-air farmer’s markets are the last resort for working-class families all around Greece, and they have put us at gunpoint for the sake of big supermarkets and food chains. Our struggle is a struggle of the whole Greek society for cheap and quality food,” the Open-Air Market Producer Federation said in a statement.

Open-air markets are scheduled to open Saturday only in northern Greece, as many consumers have filed complaints to the Federation that produce prices in the region have gone up, with merchants trying to benefit from the continuing strike.

Farmer’s markets vendors are to rally Monday afternoon outside the Greek Parliament where lawmakers are discussing the controversial bill, blocking the traffic flow in downtown Athens. The demonstrators announced that they are determined to continue their struggle and protest actions all over the country.

The farmers are opposed to several provisions of the new bill concerning the selection criteria of farmers and vendors participating in each market, the limited number of stalls attributed to each local market and the heavy fines and penalties imposed on farmers and vendors.

Bron: Greek Reporter