Hongarije sluit grenzen voor teruggestuurde asielzoekers

In een poging tegelijk de vluchtelingenstroom én de opmars van extreem-rechts in te dammen grijpt de Hongaarse premier Viktor Orban naar steeds krachtigere middelen: nadat hij vorige week al aankondigde langs de grens met Servië een hek te zullen bouwen, sloot zijn land dinsdag zijn deuren voor asielzoekers die door andere EU-lidstaten worden teruggestuurd.

De beslissing van de Hongaarse regering druist in tegen een van de belangrijkste regels van de Europese migratiewetgeving. Volgens het verdrag van Dublin zijn de lidstaten verplicht vluchtelingen op te nemen die na hun asielaanvraag in een ander land worden opgepakt.

Maar volgens Boedapest deugt die regel niet. In een brief aan EU-president Donald Tusk legde Orban woensdag uit dat de uit Hongarije komende asielzoekers eigenlijk teruggestuurd moeten worden naar Griekenland, waar ze volgens hem de Europese Unie zijn binnengekomen. Eerder had een Hongaarse regeringswoordvoerder gezegd dat zijn land door de toestroom van vluchtelingen niet langer op een Europese oplossing kan wachten.

Vanwege zijn ligging wordt Hongarije door veel vluchtelingen beschouwd als de poort tot Europa. Hoewel de meesten in Griekenland de Europese Unie binnenkomen wachten ze met hun asielaanvraag tot ze Hongarije bereikt hebben. Door het gebrek aan grenscontroles kan vanuit het voormalige Oostblokland zonder problemen doorgereisd worden naar andere, rijkere lidstaten. In tegenstelling tot Griekenland is Hongarije wel verbonden met andere landen van de Schengenzone.

Lees verder op de Volkskrant >>>

Beieren voert grenscontrole met Oostenrijk weer in

Na de Bilderberg-conferentie, waar voornamelijk politici en grote bedrijven de te lopen koers voor de nabije toekomst voor de burgers uitstippelen, hebben de ze in Beieren de smaak te pakken: de ‘opbrengst’ van de strenge veiligheidsmaatregelen vraagt om meer.

Ondanks het verdrag van Schengen dat vrij vervoer van personen garandeert, gaat de Duitse deelstaat Beieren 500 extra agenten inzetten om controles aan de grens met Oostenrijk uit te voeren.

De Beierse minister-president Horst Seehofer is fervent voorstander; op deze manier wil Beieren voorkomen dat er illegale vluchtelingen via Oostenrijk Duitsland binnenkomen. Voor Merkel is het allemaal niet zo gemakkelijk, de CSU, de grootste partij in deze deelstaat, is haar partner in de Bondsregering.

Zien we hier het begin van het einde van de open Europese grenzen en de herinvoering van de aloude grenscontrole?

TTIP: Here’s why MEPs have been protesting it, and why you should too

Despite all consultations on the huge trade deal being secret, 92 per cent of those involved have been corporate lobbyists.

TTIP is a Trojan horse, with an immeasurable number of corporations hidden inside of it, and it’s slowly but gradually rolling our way. That’s why the European Parliament is running scared.

But why? What’s actually so bad about TTIP? It all goes back to what corporations want, and what they’re willing to do to get it. And I know what this is.

I once sat next to a big oil company executive on a long-haul flight, after an explosion at one of his company’s refineries, which killed a number of people. I was on my way to speak at an event that his company was banned from. I asked the man how he felt about this. He gave a refreshingly frank answer. “Corporations are driven by one thing, making as much profit as possible. If they’re socially responsible in the process, that’s dandy. If not, too bad. Either way profit comes before people and planet”. That’s why the Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) is so toxic.

A vote on the TTIP in the European parliament was postponed yesterday, sparking protest amongst MEPs who are against it. Earlier in the week, protesters gathered in Bavaria (despite aggressive police tactics) to protest against the fact that it will hand yet more powers to corporations at the expense of citizens. However, despite over 2 million Europeans signing a petition to stop it, the G7 leaders have announced their intention to forge ahead with it anyway.

Lees verder op The Independent >>>

TTIP and a travesty of transparency

A summit where senior policymakers are locked away for three days with incredibly powerful corporate lobbyists, and senior figures at Transparency International.

Weaving down the alp came the Bilderbus, taking delegates on a whistlestop tour of the Tyrol. Buzzing along above it, at a crazy height, was its helicopter escort. I swear I could have bounced a euro off the roof of the coach and into the blades. If I’d wanted to have been dropped by an NSA sniper.

In the coach below it must have been like being in a washing machine. No wonder the delegates on board looked grumpy. Sitting up front, Jessica T Mathews had a face like thunder. Although maybe the cause of her headache wasn’t the helicopter, but rather the howling contradiction of being on the steering committee of the world’s most secretive policy summit and also on the advisory council of Transparency International USA.

Also on the bus was James Wolfensohn. A fellow member of TI-USA’s advisory council, Wolfensohn was the joint winner of their 2014 “integrity award”, an honour he shared with that other famous transparency campaigner, and the world’s fourth-biggest arms company, Raytheon. Previous winners of the integrity award include (and I kid you not) Coca-Cola, General Electric and the then secretary of state Hillary Rodham Clinton. The great email deleter herself. I think someone should tell TI-USA what “transparency” means. There may have been a mix-up somewhere down the line.

When it comes to transparency, this year’s Bilderberg summit fails in every way imaginable. Three prime ministers, two foreign ministers, one president, no press conference. No public oversight. Just a bunch of senior policymakers locked away for three days with some incredibly powerful corporate lobbyists, discussing subjects intimately related to public policy. Subjects such as “globalisation” and “current economic issues”, which in practical terms mean the giant trade deal, the Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP).

Lees verder op The Guardian >>>

Economische voordelen van TTIP zijn beperkt

De economische voordelen van handelsverdrag TTIP zijn beperkt. Daarover waren een TTIP-criticus — Robert Went, econoom van de Wetenschappelijke Raad voor Regeringsbeleid — en een TTIP-voorstander — Arend Jan Boekestijn, columnist — het maandagavond, opvallend genoeg, eens. Het voorgenomen vrijhandelsverdrag tussen de VS en Europa (Transatlantic Trade and Investment Partnership) was onderwerp van discussie in het programma Newsroom van BNR nieuwsradio op 15 juni jl.

Volgens Arend Jan Boekestijn, docent Geschiedenis van Internationale Betrekkingen aan de Universiteit Utrecht, valt er in economisch opzicht weinig te winnen met TTIP. ‘De handelstarieven tussen de VS en Europa zijn al heel laag, dus daar valt niet veel voordeel meer te behalen.’ Boekestijn is wel voorstander van TTIP, maar om een andere reden. ‘Vanuit geopolitiek perspectief is het van belang dat de VS en Europa de handen zoveel mogelijk ineenslaan, om tegenwicht te kunnen bieden aan Rusland en China.’

Went ziet ook weinig economisch voordeel, maar is het niet eens met Boekestijns geopolitieke argument. Went: ‘Het wordt steeds duidelijker dat er maar weinig economische groei en werkgelegenheid valt te winnen met TTIP. Je ziet dat voorstanders het nu daarom over de geopolitieke boeg gooien, maar ook daar slaat men de plank volledig mis. China en Rusland moet je niet buitensluiten, maar juist omarmen. Samenwerking is veel beter voor handel en economische groei dan uitsluiting. Bovendien gaat China gewoon zijn eigen gang, kijk naar de eigen investeringsbank die ze hebben opgezet en hun grote infrastructuurfonds.’

Lees verder op het Financieele Dagblad >>>

Tsipras: Grieks voorstel niet aanvaard

De Griekse premier Alexis Tsipras heeft zijn kabinet gezegd dat de onderhandelaars van de crediteuren in Brussel de laatste Griekse voorstellen die verlenging van de steun aan zijn land mogelijk moeten maken, niet hebben aanvaard. Dat heeft een Griekse regeringsfunctionaris gezegd in Athene.

Tsipras zelf twitterde dat hij twijfelt of zijn tegenspelers echt een akkoord willen of dat ze misschien ‘specifieke belangen dienen’ in Griekenland.

Griekenland presenteerde maandag aan de Eurogroep van ministers van financiën nieuwe voorstellen om zijn begroting op orde te krijgen en schuld te kunnen aflossen, die als een basis voor verdere onderhandelingen werd aanvaard. Woensdag moet de Eurogroep daar van de leiders van de eurolanden overeenstemming over bereiken.

Maar woensdagmorgen werd Tsipras al naar Brussel ontboden voor een ontmoeting met voorzitter Jeroen Dijsselbloem en de top van de drie instellingen die het Griekse bezuinigingsplan moeten goedkeuren: Mario Draghi van de ECB, Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie en Christine Lagarde van het IMF. Ook de directeur van het noodfonds ESM, Klaus Regling, zou bij het gesprek aanwezig zijn.

De Eurogroep, die woensdag voor de derde keer in een week bijeenkomt voor crisisoverleg, heeft eerder deze week gevraagd om het oordeel van de drie instellingen, vroeger bekend als trojka, over de Griekse voorstellen die Griekenland weer toegang zou geven tot mogelijk €18 miljard aan reeds gereserveerde kredieten.

Woensdagmorgen zou de Griekse regering nieuwe tegenvoorstellen hebben ontvangen van de onderhandelaars van de instellingen. Over de inhoud daarvan is nog niets bekend, maar wel was eerder al duidelijk dat vooral het IMF moeite heeft met de lastenverzwaringen in het Griekse plan.

De leenovereenkomst met Griekenland moet voor uitkering van steun aan Griekenland voor de derde keer moeten worden verlengd, naar verluidt met zes maanden. Maar voordat het zover is, wil de Eurogroep ook een door de instellingen getoetste lijst zien van de ‘prioritaire acties’ die Tsipras aan zijn parlement zal voorleggen, zo zei Dijsselbloem maandag.

Tsipras rechtse coalitiepartner, Anel, heeft gezegd dat hij geen akkoord kan steunen zonder schuldverlichting. Ook verhoging van de btw op de Griekse eilanden is voor hem onbespreekbaar. De schuldeisers zullen Tsipras woensdag nog eens op het hart drukken dat schuldverlichting op dit moment een politiek onbegaanbare weg is.

Kortom: There’s no way out. En waar dit toe moet leiden? Naar dit artikel van 20 juni jl: Not a Grexit but a slow motion coup d’etat for Greece

Bron: Financieele Dagblad

En ja hoor! Daar is tie dan. Naheffing nummer 3!

Nederland mag opnieuw de knip trekken voor Brussel. Minister Dijsselbloem (Financiën) kondigt vandaag aan dat hij rekent op een nieuwe Europese naheffing van 200 miljoen euro.

Het is de derde naheffing op rij. Afgelopen najaar werd duidelijk dat Nederland netto 642 miljoen extra aan Brussel ging betalen, nadat de omvang van de economie sinds 1995 opnieuw was berekend en groter bleek dan gedacht.

In het voorjaar werd duidelijk dat de economie ook in 2011 en 2012 groter was en er bruto 200 miljoen euro extra aan de EU overgemaakt moest worden.

Vandaag heeft het CBS bekend gemaakt dat de economie in 2013 en 2014 maar liefst drie procent groter was dan eerder berekend. Daarom verwacht Dijsselbloem opnieuw 200 miljoen euro extra te moeten afdragen aan Brussel.

Het is moeilijk te zeggen of de naheffingen terecht zijn. De precieze berekeningen blijven mistig, evenals informatie over hoe de andere Europese landen hun economische cijfers berekenen. En hoe die zich verhouden tot de gegevens die het Nederlandse Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) aan Brussel heeft verstrekt.

Meerdere verzoeken van De Telegraaf om openheid aan het adres van Financiën zijn afgewezen. Deze krant is naar de Europese rechter gestapt om alsnog openheid af te dwingen.

Bron: De Telegraaf

Gezondheidszorg bedreigd door TTIP

Het transatlantische handelsverdrag TTIP vormt mogelijk een bedreiging voor de Nederlandse gezondheidszorg. Onbedoeld kan het de deur naar de Nederlandse markt openzetten voor Amerikaanse zorgverzekeraars en zorgaanbieders.

Dat vreest Tweede Kamerlid Hanke Bruins Slot (CDA). Het verdrag, waarover momenteel wordt onderhandeld, moet de handel tussen de Verenigde Staten en de Europese Unie vergemakkelijken. Op allerlei economische terreinen wordt gekeken naar harmonisatie van regels en toezicht. Een aantal publieke diensten, zoals defensie, watervoorziening én de publieke gezondheidszorg, zijn in principe uitgezonderd van de onderhandelingen. Op die gebieden blijft ieder land zelf verantwoordelijk voor de regels.

‘Maar wij hebben als enige Europese land geen volledig publiek gefinancierde gezondheidszorg’, zegt Bruins Slot. De Nederlandse zorgverzekeraars worden als private partijen beschouwd, ook in Europa. Ze zijn dan ook onderworpen aan de Europese solvabiliteitsregels voor verzekeraars. Bovendien ligt er een wetsvoorstel klaar dat ziekenhuizen het recht geeft winst uit te keren.

Bruins Slot vreest dat dat gegeven bij de Europese onderhandelaars onvoldoende op het netvlies staat. ‘Het zou zomaar kunnen dat daardoor onbedoeld ons stelsel helemaal niet uitgezonderd zal zijn voor de regels van TTIP.’

In dat geval zouden bijvoorbeeld Amerikaanse zorgverzekeraars en zorgaanbieders zich op de Nederlandse markt kunnen begeven, zonder dat Nederland daar nog met wetgeving invloed op kan uitoefenen. ‘Gezien de niet al te beste reputatie van Amerikaanse verzekeraars lijkt me dat zeer onwenselijk’, aldus het Kamerlid.

Bron: Financieele Dagblad